Alimentación y hábitos saludables para la infancia en cuarentena

Niño desayunando / Fotografía de Hal Gatewood para Unsplash

Niño desayunando / Fotografía de Hal Gatewood para Unsplash

 

 

Debido a la imposición de la cuarentena para afrontar la crisis del COVID-19, millones de niños y niñas de todo el mundo se encuentran recluidos en sus casas. En España no hay, de momento, fecha puesta para el fin de esta medida. Los largos periodos de encierro pueden tener efectos a corto, medio y largo plazo en la infancia y adolescencia, en muchos aspectos: una brusca reducción de la actividad física, falta de tiempo al aire libre, horas excesivas de uso de pantallas… pero uno de los que más preocupa son los hábitos alimentarios

La situación de confinamiento forzoso conlleva en la mayoría de casos, y en particular cuando las condiciones de vivienda no son óptimas, una disminución de la actividad física, con lo cual aumenta el riesgo para quienes tienen sobrepeso u obesidad. Es lo que ha advertido el Alto Comisionado contra la Pobreza Infantil, órgano dependiente de la Presidencia del Gobierno y encargado de la coordinación de actuaciones dirigidas a luchar contra la desigualdad y la pobreza en la infancia. Además ha hecho algunas recomendaciones a las Comunidades Autónomas ante las medidas adoptadas por el Ejecutivo para garantizar el derecho básico de alimentación de niños y niñas en situación de vulnerabilidad

En el marco de esas medidas, algunas comunidades ofrecerán ayudas económicas a las familias: entre ellas, tarjetas monedero (como en Cataluña), vales de compra en supermercados (en la Comunidad Valenciana consistirá en un vale de 60 euros a quien tenga la beca autonómica) o el adelanto de 15 días del pago del salario social básico, medida adoptada en el Principado de Asturias

Pero en otras comunidades las ayudas serán en especie: tanto a domicilio (catering o compras) como fuera del mismo, recogiendo el menú en centros o en negocios establecidos. Por ejemplo, en Castilla-La Mancha los ayuntamientos colaborarán con la Consejería de Educación para abrir centros para prestar el servicio de comedor escolar. El Comisionado ha señalado que, en estos casos en los que se opte por suministrar alimentos (preparados o no) directamente a los hogares con niños y niñas, hay que poner especial atención a la calidad nutricional de dichos alimentos

 

Prevenir la obesidad en la infancia vulnerable

 

Los niños y niñas con sobrepeso y obesidad arrastrarán las consecuencias en su vida adulta, como alerta la Organizacion Mundial de la Salud: la obesidad infantil se asocia a una mayor probabilidad de muerte y discapacidad prematuras, y también a enfermedades como la diabetes o el cáncer.

El Alto Comisionado contra la Pobreza Infantil señala otro punto de preocupación que atañe a los hogares más vulnerables: la evidencia muestra una mayor incidencia de la obesidad en los menores en riesgo de pobreza o exclusión socialLa tasa de obesidad infantil en la población de cuatro a 14 años se sitúa en el 10,2%, pero en familias con menos ingresos aumenta al 15,9%. Entre otras cosas, se debe que los niños y niñas de hogares con menos ingresos tienen vidas más sedentarias. Pero también tienen otros hábitos de consumo: menos frutas y verduras, y más alimentos con pobre valor nutricional. En todo el mundo, los niveles de sobrepeso y obesidad no dejan de aumentar, y las dietas inadecuadas o poco saludables, muchas veces promovidas por la publicidad inapropiados y la abundancia de alimentos ultraprocesados, comida rápida y bebidas azucaradas, pueden tener efectos nocivos en la infancia

 

  

 

Por su parte, UNICEF recuerda que en muchas partes del mundo las personas que viven en las comunidades más pobres se enfrentan a muchos impedimentos para hacer una dieta saludable, y que más del 75% de los niños con sobrepeso viven en países de ingresos medios. Se trata de un problema de desarrollo sostenible y también de derechos de la infancia: erradicar la pobreza y el hambre se encuentra entre los Objetivos de Desarrollo Sostenible, mientras que la Declaración de los Derechos del niño señala que todos los niños y niñas deben tener garantizada una alimentación suficiente, accesible y saludable. En tiempos de crisis no debemos olvidar, por lo tanto, este derecho básico de la infancia.

Ideas para una cuarentena saludable

 

Un tema que también preocupa a la Gasol Foundation, quien opina que esta crisis sanitaria puede producir un efecto sobre la epidemia de la obesidad infantil y los hábitos saludables, especialmente en las comunidades más vulnerables. La fundación recuerda que en España un 26,8% de los niños/as menores de 18 años (más de 2,2 millones) están en riesgo de pobreza moderada, y encuentran dificultad en seguir un estilo de vida saludable estos días de confinamiento y su recuperación posterior. Estos niños y niñas tienen “un mayor riesgo de padecer sobrepeso u obesidad en la infancia y de presentar unos hábitos de salud más deteriorados”, explican desde la web de la fundación. 

Pero también creen que las crisis pueden ser oportunidad y proponen una “cuarentena saludable”. El objetivo es prevenir un repunte de las cifras de obesidad infantil en España, derivadas de este periodo de cuarentena, que, señalan, “puede acarrear graves consecuencias económicas y sociales”. Por ello han lanzado la campaña #CuarentenaSaludable en las redes sociales, compartiendo ideas y consejos. 

 

 

Entre los contenidos que comparten hay información alimentaria, ideas de recetas sanas que puedan elaborar los niños y niñas junto a los adultos, rutinas de ejercicios para hacer en casa, recomendaciones sobre el uso de pantallas, etc. En esa línea, el Grupo ImFine, de investigación en nutrición, ejercicio y estilo de vida saludable, aboga por una cuarentena activa: para ello ofrecen una serie de pautas de ejercicio para realizar en casa durante estos días de confinamiento, dirigidas a mejorar la condición física de niños y jóvenes de todas las edades. Ideas para que estos días excepcionales no pasen factura a la salud de los niños, niñas y adolescentes.

 

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