¿Cómo son los servicios sociales de atención a la infancia en Europa? Una mirada local a 14 países

27/06/2016 | Derechos de la Infancia, Política Estatal, Política Local, Previas

A finales del pasado mes de mayo la Red Social Europea (European Social Network, ESN) presentaba el estudio ‘Investigando en los servicios de infancia, mejorando los resultados’ en el que se analizan los servicios, estrategias y políticas de atención a la infancia de 14 países europeos: Bélgica, Bulgaria, Francia, Alemania, Hungría, Irlanda, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal, Rumania, España, Suecia y el Reino Unido.

La investigación parte de una idea ampliamente reconocida y consensuada: las inversiones e intervenciones en las primeras etapas de la vida son esenciales para el desarrollo y el bienestar infantil y para obtener resultados a largo plazo en la vida social, económica y laboral de las personas.

Una Recomendación que la Comisión Europea lanzaba en 2013 y que establecía el marco europeo para el desarrollo de políticas nacionales de lucha contra la pobreza infantil y promoción del bienestar de los niños, “en un momento en que las cifras de pobreza y exclusión infantil está creciendo en muchos de los países europeos, muchas veces por encima de las del resto de la población”, según explicaba Gabriel Gonzalez- Bueno, Especialista en Políticas de Infancia de UNICEF Comité Español.

Para el informe, que evalúa la implementación de la Recomendación y expone propuestas para las políticas y prácticas a nivel local, el ESN ha trabajado entre 2013 y 2016 con agencias de bienestar infantil para recoger información acerca del diseño e implementación de los servicios para niños en los 14 países mencionados. Para ello, se han remitido cuestionarios a los distintos organismos que posteriormente ha sido revisados por expertos nacionales de infancia, y tres revisiones por pares, con representantes de las autoridades públicas a nivel nacional y local y con los directores y profesionales de los servicios de atención a la infancia. «Probablemente, este es el informe más completo sobre la comparación entre las políticas y los servicios dirigidos a la infancia en la Europa actual», afirmaba en la presentación del informe Caroline Vink, del Instituto Nacional de la Juventud de los Países Bajos, quien habló sobre la descentralización de los servicios dirigidos a la infancia en su país.

Dos días de debate europeo sobre políticas sociales de apoyo a la infancia

La Recomendación de la Comisión reconoce la función del apoyo familiar y el desarrollo de servicios comunitarios para los niños y las familias como elementos esenciales de la asistencia alternativa.  Durante los dos días del encuentro de la Red Social Europea, se abordaron los problemas en los servicios dirigidos a la infancia que, el primer día se centraron en la reforma de la protección del menor para promover la estabilidad y la permanencia de los niños en el sistema de asistencia, así como la situación de los niños no acompañados en Europa, un grupo con un riesgo más alto de pobreza y exclusión social. Durante el segundo día, los participantes debatieron sobre la evidencia internacional del papel decisivo de la primera infancia en el desarrollo de la persona y del papel de los servicios integrados de protección del menor en la mejora de los resultados para los niños.

¿Cuáles son los servicios que analiza el informe?

El informe se centra en los cinco tipos de servicios que se tratan en la citada Recomendación de la Comisión Europea. Por un lado, analiza los esfuerzos por reducir la desigualdad infantil mediante la inversión en la educación y la atención de la primera infancia; el segundo punto se centra en el trabajo por mejorar el impacto de los sistemas de educación en la igualdad de oportunidades; analiza también la capacidad de respuestas de los sistemas de salud para hacer frente a las necesidades de los niños más desfavorecidos (con discapacidad, problemas de salud mental o sin cuidados parentales); el cuarto punto abarca el esfuerzo para proporcionar a los niños una vivienda segura y adecuada que haga posible un ambiente familiar (apoyo prioritario a familias con riesgo de desahucio) y el quinto y último punto, analiza la situación de los apoyos familiares y la calidad de los entornos de cuidados alternativos (protocolos de evaluación de riesgos y seguridad, acceso a los servicios de los niños institucionalizados y sin cuidados parentales, mecanismos de escucha de las opiniones infantiles, sobre todo dentro de los sistemas de protección).

Para saber cuál es la valoración de España en cada uno de estos cinco importantes puntos para la atención de la infancia, así como para conocer las iniciativas que, desde los servicios sociales locales, autonómicos y nacionales, se están desarrollando en otros países, os animamos a leer la publicación.

La Red Social Europea es una red independiente de entidades y profesionales claves en el diseño y provisión de servicios públicos locales en toda Europa con el objetivo de fomentar el conocimiento sobre las políticas para la inclusión y la atención social de calidad y apoyar el papel de los gobiernos y administraciones en dicho campo.

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